Hvad er stress?

Hvad er stress helt grundlæggende?

Hvad er stress? Stress er en naturlig og livsvigtig positiv reaktion hos mennesker og dyr, der gør, at vi er i stand til at overleve.

Stress styres af nervesystemet og hormonsystemet, som er ansvarlige for, at indstille kroppen på at klare en stresset situation. Ved en stresspåvirkning er det i første omgang den ubevidste del af nervesystemet (kaldet det sympatiske nervesystem), der meget hurtigt gør kroppen fysisk i stand til at klare mere end normalt. Vi bliver bliver på få sekunder ekstra årvågne, og får en ekstraordinær styrke. Dette sker blandt andet ved frigivelse af stresshormonet adrenalin til blodet. Dernæst aktiveres hormonsystemet, som frigiver stresshormonet kortisol fra binyrebarken.

Både adrenalin og kortisol er stresshormoner, der er nødvendige for vores overlevelse.

Nervesystemet og hormonsystemet styrer vores stress

Adrenalin

Adrenalin frigives modsat andre hormoner ved direkte påvirkning fra hjernen. Derfor går det meget hurtigt. Adrenalinet udskilles fra binyremarven, hvorefter det cirkulerer rundt i blodet og hjælper det autonome nervesystem med lynhurtigt at gøre kroppen klar til "fight or flight" ("kamp eller flugt"). Denne reaktion gør blandt andet, at hjertet slår hurtigere, blodtrykket stiger, og leveren frigiver oplagret sukker og fedtstoffer til blodet, hvorfra det optages og forbrændes af musklerne hurtigere end normalt. Alt sammen effekter, der gør kroppen klar til at udføre et ekstremt arbejde for at forsvare sig selv eller flygte.

Kortisol

Kortisol udskilles af binyrerbarken og virker på mange organsystemer. Effekterne er af samme type og med samme formål som adrenalins. Cortisol er et vigtigt hormon og uden det, ville vi ikke kunne klare at blive såret i kamp mod en fjende eller i vore dage f.eks. at overleve en simpel operation. Cortisol er imidlertid ikke godt i større mængder. Det virker langsommere men i længere tid end adrenalin og er derfor vigtigt i den langtidspåvirkning, der gør sig gældende, når stress fører til sygdom.

Stress kan inddeles i fire faser

Den naturlige stress

Den naturlige stress er den stress vi alle sammen oplever i vores dagligdag. Det er den naturlige eller her og nu stress der gør, at vi kan håndtere de forskellige situationer vi er udsat for i vores hverdag. Den naturlige stress sørger for, at vi evner at se muligheder og finde løsninger, så vi dermed kan håndtere situationen.

Symptomer på naturlig stress stress er:

  • Hjertebanken
  • Sommerfugle i maven
  • Knugen i mave eller bryst
  • Tissetrang
  • Anspændthed
  • Tics
  • Tørhed i munden

Moderat stress

Moderat stress er følgevirkningerne af for meget naturlig stress over en længere perioden. Når vi har middel stress er vores nervesystem overbelastet og vi kan begynde at få moderate stresssymptomer.

Symptomer på moderat stress er:

  • Søvnproblemer
  • Irritabel
  • Indesluttethed
  • Lettere til tårer
  • Trykken for brystet
  • Hovedpine
  • Tankemylder

Alvorlig stress

Alvorlig stress opstår når vi over en længere periode, typisk flere måneder, har overhørt de naturlige og middel stresssymptomer. Alvorlig stress kan forårsage langvarig stress, der i de fleste tilfælde vil kræve behandling.

Symptomer på alvorlig stress:

  • Aggressivitet
  • Kraftig svimmelhed
  • Uforklarlige smerter
  • Hukommelsesbesvær
  • Koncentrationsbesvær
  • Mave/tarmproblemer
  • Mindre social

Stress sammenbrud

Et stress sammenbrud er konsekvenserne af, at vi har gået for lang tid med alvorlig stress. Et stress sammenbrud, kan have alvorlige konsekvenser for vores psykiske og fysiske velbefindende, og der kan opstå varige skader på vores hukommelse og i værste fald kan vi risikere at dø af en blodprop i hjertet eller hjernen.

Symptomer på stress sammenbrud

  • Depression
  • Angst
  • Blodpropper
  • Udbrændthed
  • Ekstrem træthed
  • Varig skade på hukommelsen

Hvad er årsagerne til stress?

Der findes tre grundlæggende årsager til, at vi kan få stress.

  1. Udefra kommende årsager.
  2. Vores egne tanker.
  3. Vores vaner, adfærdsmønstre, værdier og overbevisninger.

Du kan læse mere om årsagerne til stress her.

Konsekvenser af stress

Op mod hver fjerde dansker lider af stress, men ikke alle har voldsomme symptomer. Man kan have stress igennem flere år, hvor man ignorerer de tegn, der fortæller, at det går for stærkt i ens hverdag. Konsekvenserne af ubehandlet stress kan være alvorlige og kan i sidste ende medføre døden.

Der sker 14.00 dødsfald om året grundet stress - kilde: Statens institut for folkesundhed, 2006

Behandling af stress

Det sværeste ved  stress er, at indse, at man er i farezonen for at blive rigtig syg af stress og gøre noget ved det, før det går galt. Det kræver, at man tager sig tid til at pleje sig selv og til at lytte godt efter til sin krops signaler, som jo netop fortæller en, at der er noget helt galt.

Har du nogle af de nævnte stresssymptomer, og føler at du har en stresset hverdag, er det vigtigt at gøre noget ved det med det samme. Er det nogle af de mere alvorlige symptomer, bør du først og fremmest søge læge, så han eller hun først og fremmest kan udelukke, at der er noget andet i vejen. For alle stresssymptomer kan også være symptomer på andre sygdomme, og nogle af dem alvorlige.

Hvis din læge ikke kan finde nogle årsager til dine symptomer, og der heller ikke er tale om depression eller andre psykiske lidelser, er der med stor sandsynlighed tale om stress.

For at komme af med din stress vil jeg anbefale dig, at opsøge en stresscoach eller en anden person der har en relevant uddannelse i stresshåndtering. Stresscoachen kan hjælpe dig med at komme af med din stress, og samtidig give dig effektive værktøjer og viden, så du fremover aldrig behøver at blive stresset mere, og dermed kan leve en stressfri tilværelse med psykisk og fysisk overskud.

Læs 20 gode råd om hvordan du selv kan afhjælpe og forebygge stress.

Læs mere om stresscoaching her

Hjælp til unge med stress